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Se llama Space Launch System y tiene ante sí un reto monumental: convertirse en el lanzador que mande al espacio a las primera tripulación que pise el suelo marciano. Esa, sobre el papel, es la idea que la NASA tiene entre manos aunque la realidad parece otra: para cuando la agencia vuele a un astronauta a bordo del SLS, entre 2021 y 2023, el cohete habrá acumulado un estipendio de 23.000 millones de dólares. ¿El problema? La creciente competencia del sector privado (personificada en SpaceX y la ULA) amenaza con dejar en Tierra al vehículo más potente jamás contruido desde el lejano Saturno V.

A pesar de que pasará a 4,6 distancias lunares de la Tierra, una distancia enorme para nuestra vida cotidiana, a nivel astronómico podemos afirmar que el paso de este asteroide el día 19 de abril será muy próximo a la Tierra.

Desde el año 2004, no se acercaba tanto a nosotros un asteoride de este tamaño: nada menos que 650 metros de diámetro.

KIC 8462852 es un nombre demasiado largo y complicado, así que todo el mundo se refiere a ella como la estrella Tabby, en homenaje a la astrónoma Tabetha Boyajian, una de las responsables de la detección de las anomalías. Esta estrella se encuentra a unos 1500 años luz de la Tierra y en 2015 saltó a las portadas de todos los medios por sus extrañas fluctuaciones y cambios de luminosidad, detectados por el telescopio Kepler.

El artículo de Tabetha, titulado “Where’s the flux?” inició lo que, hoy por hoy, es el enigma estelar más fascinante que tenemos entre manos. ¿Qué está ocurriendo en esa estrella y por qué su brillo cambia tan repentinamente?

¿Piensa que su velocidad de Internet es lenta? Trate de ser científico espacial por un día. Tendrá suerte si una nave espacial puede enviar más de unos pocos megabits por segundo (Mbps) - una miseria incluso para los estándares de acceso telefónico.

Pero podríamos estar en la cúspide de un cambio. Del mismo modo que al pasar del acceso telefónico a banda ancha revolucionó Internet, pudiendo hacer envíos de fotos de alta resolución y poder ver vídeos en tiempo real, sin interrupciones, la NASA podría estar lista para someterse a un momento de "banda ancha" similar en los próximos años.

 

La Universidad Nacional de Ingeniería (UNI), conjuntamente con universidades de México y España, lanzará al espacio 50 satélites cuya misión principal será recabar información sobre la radiación del ambiente.

Héctor Bedón Monzón, creador del satélite peruano Chasqui 1, lanzado al espacio por cosmonautas rusos, informó a la agencia Andina que luego del éxito alcanzado con ese primer esfuerzo, ahora la UNI trabaja en un proyecto de mayor envergadura.