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Caminar es una de las cosas más simples y estratégicas que puedes hacer por ti mismo. Requiere poca preparación, mínimo esfuerzo, ningún equipo especial y puede contraerse o expandirse para adaptarse a la cantidad exacta de tiempo que tiene disponible. Según los Centros para la Enfermedad...

Hace varios años, estaba viendo un segmento de Today Show sobre cómo ayudar a sus niños y adolescentes a crear hábitos saludables. El tema de la pieza era un nutricionista notable, cuyos niños eran reacios a comer sus verduras y sudar. La cita más memorable provino de uno de sus preadolescentes que dijo: "Caminar me pone triste".

Debo admitir que, si pienso en elegir entre ponerme al día viendo The Crown o caminar, caminar también me entristecería. De hecho, si tuviera que elegir entre caminar y cualquiera de mis placeres no tan culpables, como hornear brownies de triple chocolate o comprar moldes japoneses para panqueques en línea (llegarán en dos días), elegiría lo último.

Pero, cuando pienso en lo más simple y estratégico que puedo hacer por mí mismo que es seguro para Covid, es caminar. Cuando sopeso qué actividad puedo hacer casi todos los días, con poca preparación, mínimo esfuerzo, sin equipo especial, y que puedo contraer o expandir para ajustarme a la cantidad exacta de tiempo que tengo disponible, es caminar. Cuando considero lo que puedo hacer por mí mismo incluso cuando mi dolor de espalda está empeorando, es caminar. Cuando quiero hacer algo bueno para mi mente, cuerpo y alma, es caminar. Cuando quiero la compañía de alguien (distanciamiento físico, por supuesto), o simplemente quiero estar solo, caminar funciona.

Camino tres millas por día, la mayoría de los días de la semana, y no soy el único que cosecha las recompensas fisiológicas, mentales y emocionales de caminar. En su artículo del New Yorker, “Por qué caminar nos ayuda a pensar”, el periodista Ferris Jabr escribe que cuando salimos a caminar, nos desempeñamos mejor en las pruebas de memoria y atención; nuestras células cerebrales construyen nuevas conexiones, evitando el marchitamiento habitual del tejido cerebral que se produce con la edad; podemos cambiar activamente el ritmo de nuestros pensamientos caminando deliberadamente más rápido o disminuyendo la velocidad; y nuestra atención se deja deambular y observar, ayudándonos a generar nuevas ideas y tener pinceladas de intuición. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una sola sesión de actividad de moderada a vigorosa (incluyendo caminar) puede mejorar nuestro sueño, pensamiento y aprendizaje, al mismo tiempo que reduce los síntomas de ansiedad.

Y hacerlo al aire libre puede aumentar los dividendos. Según el Dr. Jo Barton, profesor titular de la Escuela de Ciencias del Deporte, Rehabilitación y Ejercicio de la Universidad de Essex, puedes mejorar tu autoestima y tu estado de ánimo con solo cinco minutos de exposición a la naturaleza. ¿Por qué funciona tan rápido? Como comparte Barton, la exposición a la naturaleza nos ayuda a pasar de la atención voluntaria, que se basa en nuestras reservas de enfoque y energía, a la atención involuntaria, que requiere menos enfoque y energía. Esto nos permite recuperarnos de la fatiga mental.

Charles Darwin, Friedrich Nietzsche, William Wordsworth y Aristóteles eran caminantes obsesivos que usaban el ritmo de caminar para generar ideas. Y aunque se ha demostrado que cualquier forma de ejercicio activa el cerebro, caminar también estimula la creatividad.

Permítanme decir también esto: tan simple como parece caminar, sé que no es simple para todos. Algunas personas tienen problemas de movilidad que hacen que caminar sea una prueba o incluso imposible. Otros pueden vivir en vecindarios que no son seguros para caminar, mientras que otros pueden haber experimentado un trauma que hace que caminar solo o al aire libre se sienta amenazado. Algunos de nosotros tenemos responsabilidades en el hogar que limitan nuestra independencia, y otros pueden tener condiciones climáticas que hacen que la exposición sea incómoda o riesgosa. Si cae en una o más de esas categorías, o en una categoría que me he perdido, espero que encuentre algo que use para calmar su ansiedad, mantener su cerebro alerta y mantener el bienestar físico.

Para aquellos de nosotros que podemos caminar, sabemos que podemos caminar para hacer ejercicio y para transportarnos. Y aquí hay cinco formas adicionales de caminar con un propósito:

1. Camine para tener perspectiva. Estos son tiempos difíciles. La pandemia mundial nos ha robado tanto a muchos de nosotros y, sin embargo, la mayoría de nosotros aún podemos encontrar una perspectiva en la lucha. Los días que necesito algo de perspectiva, paseo mientras miro el sol, los árboles o el agua. Esas vistas me recuerdan reflexionar sobre la extensión del universo, apreciar la belleza de la naturaleza y me impulsan a considerar cuánto mundo me queda por explorar (cuando sea seguro hacerlo).

2. Camine para conectarse. Si bien puedes caminar solo, no tienes que hacerlo. Y en estos días, caminar es una de las actividades más seguras disponibles para nosotros. Antes de mudarme de Nueva York a Carolina del Norte, tenía una caminata dominical permanente con mi vecina Leslie. Y ahora, a pesar de estar a casi 600 millas de distancia, todavía tenemos nuestras caminatas de los domingos por la mañana, solo por teléfono. Invite a un amigo o familiar a unirse a usted, en persona cuando sea factible, seguro y responsable, y por teléfono cuando no lo sea.

3. Caminar para aprender. Así como me gusta despejar mi mente, también me gusta llenarla con información nueva y útil. Podría caminar mientras escucho un podcast o un audiolibro, o incluso la grabación de un seminario web al que me inscribí pero no pude asistir. O podría tomar algunas fotos con mi teléfono de un árbol o un animal que no puedo identificar (que, como nativo de Manhattan, son la mayoría de los árboles y animales), y lo busco cuando llego a casa.

4. Camine por la gratitud. Como alguien que ha experimentado dolor de espalda tanto crónico como agudo, a menudo camino concentrándome en lo afortunado que me siento de poder caminar, y el alivio de no tener dolor. Me centraré en el don de sentirse segura (la mayor parte del tiempo) como mujer que camina sola. O que tengo una ducha limpia y caliente esperándome al final de mi caminata. O incluso podría centrarme en el regalo de estar vivo en este momento, cuando tantos han muerto.

5. Camine para la productividad. A veces organizo una llamada de asesoramiento con un cliente que también se ha comprometido a caminar y hablar. O podría programar una llamada de networking con un cliente que también está caminando. También soy productivo cuando camino y, a veces, dicto ideas de lluvia de ideas, o incluso un nuevo artículo, en la grabadora de voz de mi teléfono. Cuando llego a casa, tengo algo que puedo tachar de mi lista de cosas por hacer, además de la caminata de ese día.

Y a veces, tengo que dejar de lado mis objetivos y dejar que el propósito de la caminata se me revele. Esto sucede con mayor frecuencia cuando estoy caminando con mi perro.

Aquí está el resultado final: camine cuando pueda, donde pueda. Tu cuerpo, mente y alma te lo agradecerán.