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Los científicos del Instituto de Tecnología de California y el Instituto Federal Suizo de Tecnología han presentado un nuevo prototipo de reactor solar que convierte directamente el dióxido de carbono o el agua en monóxido de carbono o hidrógeno, respectivamente. El resumen está disponible en Science, Citando la valoración crítica de la BBC:.. 'El prototipo ... utiliza una ventana de cuarzo y una cavidad para concentrar la luz solar en un cilindro forrado con óxido de cerio, también conocido como ceria. La ceria tiene una propensión natural a exhalar oxígeno cuando se calienta e inhalarlo cuando se enfría. Como en el prototipo, el dióxido de carbono y/o el agua se bombea en el buque, el cerio rápidamente expira el oxígeno de ellos mientras se enfría, creando hidrógeno y/o monóxido de carbono... El prototipo es sumamente ineficiente, el combustible creado el aprovechamiento de sólo entre el 0,7% y 0,8% de la energía solar tomadas en el recipiente. La mayor parte de la energía se pierde por la pérdida de calor a través de las paredes del reactor o a través de la re-radiación de luz solar a través de la abertura del dispositivo. Sin embargo, los investigadores confían en que la eficiencia ascienda a tasas de hasta un 19% pudiendo lograrse a través de un mejor aislamiento y aberturas más pequeñas. Estas tasas de eficiencia, dicen, podrían hacerlo un dispositivo comercial viable.

Artículo de la BBC, información también en Enlace 2